울며 겨자 먹기, 졸업대상자의 '졸업연기'
울며 겨자 먹기, 졸업대상자의 '졸업연기'
  • 조은아 기자
  • 승인 2018.10.10 13:21
  • 댓글 0
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우리 대학도 최근 5년간 평균 28%에 달하는 학생들 졸업연기
계속되는 구직 불안에 어쩔 수 없어

최근 5년간 우리 대학교의 졸업연기 신청자 비율이 전체 졸업대상자 중 평균 28%에 달하는 것으로 나타났다. 이는 취업포털 잡코리아와 알바몬이 지난해 4년제 대학 졸업예정자 611명을 대상으로 '졸업 유예 계획'에 대해 조사한 결과, 전체 응답자 중 27.2%(166명)가 '졸업 유예를 할 것'이라고 답한 것과 비슷한 수치다. 

 우리 대학의 졸업대상자 중 졸업연기 신청자는 2013년 29%(1,321명), 2014년 37%(1,746명), 2015년 30%(1,472명), 2016년
25%(1,184명), 2017년 19%(880명)로 20~30%대의 비율을 유지하고 있다. 학사관리과는 "실제 신청자 수는 줄어드는 것처럼 보이지만 재학생 수의 감소 등 여러 가지 측면을 고려할 때, 졸업연기를 희망하는 학생들이 줄어든다고 보기는 어렵다"고 말했다. 또한 졸업 유예를 염두에 두고 스스로 졸업 요건을 충족하지 않는 학기 초과자를 포함하면 졸업 유예를 희망하는 학생은 실제 연기 신청자보다 많을 것으로 예상된다.

 학교 밖으로 나가기 꺼려지는 '취업 장벽'

 졸업해야 할 학생들이 학교에 남기를 택하는 이유는 대부분 '구직 문제'와 관련해서다. 앞서 언급한 설문조사에서 응답자들은 졸업 유예를 한 이유(복수 응답)로 △졸업 시기를 늦춰 대기업 신입 공채에 지원하기 위해(40.7%, 67명) △자격증과 외국어점수 등 취업 스펙을 높이기 위해(40.7%, 67명)를 가장 많이 꼽았다. 이어 △사회생활을 시작하기 전 휴식과 재충전을 위해(24.2%, 40명) △취업에 도움이 될 사회경험을 위해(22.0%, 36명) △공무원 시험을 준비하기 위해(15.4%, 25명) 순으로 나타났다.

 올해 1학기 졸업대상자였지만, 졸업 대신 졸업연기를 택한 C(경영학 4) 학생은 "취업을 하기에는 아직 준비가 되지 않았다고 판단했다"고 그 이유를 밝혔다. 그는 졸업연기의 장점으로 학교에서 제공되는 다양한 프로그램 및 혜택을 누릴 수 있다는 점과 아직은 학생이라는 심리적 안정감을 가질 수 있다는 점을 꼽았다.

 C 학생처럼 졸업 요건을 다 갖췄지만 아직 사회에 나갈 준비가 되지 않아 학교의 울타리 속에 남으려는 학생들이 많다. C 학생은 "대학에서의 졸업은 단순히 학사과정 수료의 문제가 아니다. 졸업의 뒤를 잇는 취업에 대한 부담이 크기 때문에 현재와 같은 구직난이 지속된다면 학생들에게는 어쩔 수 없는 선택인 것 같다"고 말했다. 

 하지만 우리 대학 취업지원실 이인용 팀장은 "기업에서 재학생을 선호한다는 것은 잘못된 인식이므로 졸업에 대해 크게 걱정할 필요가 없다"고 말했다. 그는 "최근 고용 동향은 졸업 시기나 재학 학기를 따지지 않는 추세다. 졸업했다고 하더라도 공백기 동안 개인의 역량 강화를 위해 무엇을 했는지가 훨씬 중요하다"며 "무의미한 스펙 쌓기를 위한 졸업 유예는 크게 의미가 없다"고 덧붙였다.

 그러나 학생들은 여전히 '졸업 시점'을 중요하게 생각한다. 지난해 알바몬이 대학 졸업예정자 402명을 대상으로 졸업 유예 계획과 인식에 대해 설문 조사한 결과에 따르면, 졸업 유예를 하려는 가장 큰 이유는 '재학생 신분이 취업에 유리할 것 같아서(62.9%, 252명)'인 것으로 나타났다. 이는 앞선 C 학생의 말처럼 졸업 유예로 학교에 남게 되면 졸업생이 누리지 못하는 학교의 다양한 혜택을 누릴 수 있기 때문이다. 뿐만 아니라 대외 활동은 '대학에 재학 중인 학생'을 대상으로 모집하는 경우가 많고 심지어 일부 기업은 '졸업예정자'만을 대상으로 채용공고를 내기도 한다. 실제로 올해 현대자동차는 하반기 인턴 채용 응시자격에 '2019년 8월, 2020년 2월 졸업 예정자'를 명시하기도 했다. 전문가들은 고용 동향이 변하고 있다고 말한다. 하지만 졸업대상자를 둘러싼 구직 환경은 아직 학생들이 '재학생 신분이 유리하다'고 인식하게 만든다. 

 적지 않은 인원만큼 사회적 영향도 커

 지난 8월 통계청이 발표한 '고용 동향조사'에서 대졸 이상 고학력의 실업자가 51만 1,000명에 달하는 것으로 나타났다. 이는 지난해 8월에 조사된 48만 9,000명보다 무려 2만 2,000명이 늘어난 숫자다. 해를 거듭할수록 악화되는 구직난이 졸업 후 취업을 해야만 하는 학생들을 '자발적 졸업 유예자'로 만든 셈이다. 취업이 불확실한 상황에서 섣불리 학생 신분을 포기하는 것은 졸업대상자로서 당연히 두려운 일이다. 

 일각에서는 졸업 유예가 사회적으로 악영향을 미친다는 목소리가 나온다. 한국직업능력개발원이 2016년 발표한 자료에 따르면 졸업 유예로 인한 사회적 비용은 연간 2,514억 원(2013년 기준)에 달한다. 이는 졸업 연기자가 중소기업에 취직했을 때 사회적으로 얻게 될 이익을 추산한 것으로 2007년의 2,068억 원에 비해 크게 상승한 값이다. 졸업유예의 선택이 개인의 입장에서는 합리적일 수도 있지만, 청년층의 노동시장 진입 연기로 인한 경제 성장률 감소 위험이 있다는 것이다.

 졸업 연기 제도가 '대학 잇속 챙기기'에 지나지 않는다는 지적도 많다. 지난해 공개된 교육부의 '졸업 유예제 운영현황 전수조사'에 따르면 대학 197곳 가운데 130곳이 졸업연기 제도를 운용하는 것으로 나타났다. 졸업 연기자 규모는 1만 5,898명에 달하고 이들이 낸 등록금 총액은 33억 7,000만 원에 육박한다.

 우리 대학도 현재 관련 학칙에 따라 졸업연기 신청자는 1과목 이상 반드시 수강신청을 해야 하며, 수강 과목 수에 따른 수업료도 차등적으로 내야한다. 일반 재학생과 마찬가지로 등록 및 수강신청을 하지 않으면 제적 처리가 되는 방식이다.

 개정 법안이 졸업 유예생의 부담 덜어줄까

 '졸업 유예생 등록금 강제징수 금지법'이라 불리는 고등교육법 개정안이 오는 18일 시행을 앞두고 있다. 이 개정 법안의 주요 골자는 졸업요건을 채운 학생들이 졸업을 유예할 경우, 불필요한 학점 이수를 위한 수강을 의무화해서는 안 된다는 것이다. 해당 법안이 효력을 발휘하면 대학은 졸업하지 않는 학생에게 더 이상 '과목 수강'의 의무적 책임을 지게 할 수 없다. 이것이 졸업 유예생들의 의무 수강에 따른 수업료 부담을 어느 정도 해소해 줄지는 지켜봐야 할 일이다. 

 우리 대학도 해당 법안에 맞춰 졸업 연기 제도를 개선해나갈 예정이다. 학사관리과는 "고등교육법 개정안의 시행으로 우리 대학도 2019학년도 2월 졸업대상자부터 적용될 졸업 연기 제도를 개선 논의하고 있다. 세부적인 내용은 아직 나오지 않았으며 지난달 말부터 전체적인 윤곽을 잡아 개선 가이드라인을 세우고 있다"고 밝혔다. 

조은아 기자
1709605@donga.ac.kr


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