우포늪 가보셨어요? 안 가보셨으면 말을 마세요
우포늪 가보셨어요? 안 가보셨으면 말을 마세요
  • 장소영
  • 승인 2010.05.17 11:19
  • 댓글 0
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최종수정일 / 2008년 11월 12일


경남 창녕군 대합면 주매리와 이방면 안리, 유어면 대대리, 세진리에 걸쳐있는 70만평. 끝이 보이지 않을 정도로 광활한 늪지에 수많은 물풀들이 머리를 내밀고 부들, 창포, 갈대, 줄, 올방개, 붕어마름, 벗풀, 가시연꽃 등이 무더기로 자라고 있는 태고의 신비를 간직한 자연생태계의 보고, 개발이란 미명아래 국내 많은 늪은 사라지고 국내 유일하게 늪의 모습을 제대로 갖추고 있는 곳, 그곳은 바로 우포늪이다.
이 우포늪을 비롯, 습지의 중요성을 일깨우는 '제10차 람사르협약 당사국총회'가 지난달 28일부터 지난 4일까지 창원에서 개최됐다.


'람사르 협약'을 아마 처음 들어본 사람도 있을 것이다. '람사르협약'은 간단히 정리하자면 '습지 보존에 대한 국제 협약'이다. 습지의 생태계 보호를 목적으로 1971년 2월 2일 제정되어 1975년 12월 21일 발효되었으며, 1980년 이후부터는 협약 체결국들이 정기적인 회의를 개최하고 있다. 우리나라는 95년 3월 람사르 협약에 가입의사를 표명하고 97년 3월 28일 가입하여 같은 해 7월 28일 협약이 발효되었다고 한다.
람사르 총회가 우리나라에서 개최되며 습지에 대한 관심이 그 어느 때보다 높아지고 있으며, 총회 참석차 방한 중인 유엔환경계획(UNEP)의 아킴 스타이너 사무총장이 2009 인천세계도시축전에서 열리는 '세계환경포럼'의 공식 후원을 적극 검토하겠다고 밝혔다. 정말 뿌듯하고 자랑스러운 일이다.


그러나 이처럼 세계인의 관심이 쏟아지고 있는 이 때, 이에 아랑곳없이 습지보호구역 바로 옆에서 대규모 토목 공사를 벌이는 곳이 있다고 하니 정말 놀라운 일이다. 그 곳은 바로 경기도 파주 법흥리 일대 한강 하구이다. 이곳은 재작년 4월부터 습지보호구역으로 지정됐는데, 해마다 9~10월이면 수많은 철새들이 찾아온다고 한다. 그런데 이곳과 불과 길 하나를 사이에 두고, 대규모 토목공사가 벌어지고 있다. 이 공사는 물놀이와 숙박시설, 골프연습장 등 52만 평방미터에 이르는 수도권 최대 규모의 종합 휴양시설을 짓는 것이라고 한다

. 공사 허가 당시 받은 환경영향 평가서엔, 철새가 돌아오는 10~3월 사이엔 공사를 피하도록 돼 있다지만 공사는 계속되고 있고, 앞으로도 중단할 계획이 없다고 한다. 그러나 더욱 이해가 가지 않는 것은 감독 관청인 파주시의 태도다. 철새들이 계속 줄어들고 있기 때문에 공사를 해도 별 문제가 없다는 것이다. 이익에만 눈이 멀어 절차를 무시한 업체와 관리감독에 소홀한 행정당국 탓에 철새들의 소중한 보금자리가 위협받고 있다.

파주시뿐만이 아니다. 철새들의 서식공간을 해칠 수 있는 람사르 문화관 등 주남저수지의 탐방시설 설치가 추진되고 있으며, '새만금간척사업'과 최근 제정된 '연안발전특별법'은 습지의 문화와 생태적 가치를 소중하게 생각하는 사람들, 특히 습지에 의존해 살아가는 사람들의 목소리를 무시하는 파괴적인 개발 사업이다. 람사르 총회 개최국인 한국이 오히려 무분별한 습지파괴정책으로 일관해 람사르 정신을 위배하고 있으니 참 부끄러운 일이다.

습지총회를 개최하면서 다른 한편으로는 습지파괴에 앞장서고 있는 이중적 행태를 개선하라는 국제사회의 목소리를 경청해야 한다.

화학공학 2 한계희
 


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